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Curiosidad: Bebé dragón chino - POR FIN LO IDENTIFICARON




Sus huevos miden unos 45 centímetros de longitud y pesan alrededor de cinco kilogramos.

Fueron encontrados en los años 90 en China entre los restos que quedaban de un nido de dinosaurio que originalmente debía medir entre dos y tres metros de diámetro y que probablemente contenía dos docenas de huevos.

Uno de ellos preservó el esqueleto de un embrión cuya especie ha podido ser estudiada en profundidad más de 20 años después de ser descubierta.

Según recoge esta semana un estudio publicado en la revista Nature Communications, se trata de una nueva especie de dinosaurio gigante, que ha sido bautizada con el nombre de Beibeilong sinensis, que significa 'bebé dragón chino'.

Vivió hace entre 89 y 100 millones de años, durante el periodo Cretácico, y pertenecía a los ovirraptorosaurios, un grupo de dinosaurios con características parecidas a las aves.

En 1993, unos granjeros encontraron en la provincia de Henan el embrión de este bebé dinosaurio, conocido popularmente como Baby Louie, junto con varios huevos pero, al igual que ocurrió con numerosos fósiles hallados en China en esa época, fueron exportados a EEUU.

Este fósil en particular se hizo bastante famoso cuando protagonizó un reportaje en la revista National Geographic en 1996.

Pero fue tras su regreso a China cuando fue examinado en profundidad.

Al compararlo con otros restos de dinosaurios, el equipo chino-canadiense liderado por Lü Junchang, de la Academia China de Ciencias Geológicas, concluyó que pertenecía a una especie desconocida hasta ahora.

El embrión mide 38 centímetros de longitud desde su hocico a la base de su cola.

Aunque no se han encontrado huesos de ejemplares adultos para determinar el tamaño que hubiera podido alcanzar este pequeño cuando creciera, los científicos que firman este estudio han estimado que mediría unos ocho metros de longitud y pesaría alrededor de tres toneladas.

Esa estimación, explican, se basa en la comparación con otros dinosaurios estrechamente emparentados.

El paleontólogo español Luis Alcalá considera que, con sus 45 centímetros, estos huevos de la especie Beibeilong sinensis figuran entre los de mayor tamaño encontrados.

- Durante muchos años fue un misterio qué tipo de dinosaurio puso estos enormes huevos y nidos. Debido a que en estas rocas de Henan también se habían hallado fósiles de grandes terópodos, como los tiranosaurios, inicialmente algunas personas pensaron que pertenecían a un tiranosaurio - ha explicado por su parte, en una nota de prensa, Darla Zelenitsky, profesora de la Universidad de Calgary (Canadá) y miembro del equipo que describió esta especie.

- Gracias a este fósil, ahora sabemos que estos huevos fueron puestos por un ovirraptorosaurio gigantesco, un dinosaurio que se habría parecido mucho a los casuarios (unas aves no voladoras que viven en Australia y Nueva Guinea) - declaró.

Y agregó:

- Un animal de tres toneladas sentado encima de su nido de huevos hubiera sido algo digno de ver!!!...





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fuente: artículo 'Bebé dragón', una nueva especie de dinosaurio
gigante hallado en China, publicado por Teresa Guerrero
en El Mundo (elmundo.es)




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